Clerkenwell/ Angel – History and Architecture

Discover the Borough of Islington and its long history as a a land of priories before the transformation triggered by the industrialization. The Borough, known also for its projects of modern design, has reinvented its architecture. With 2 thrilling districts such as Angel and Clerkenwell, you’ll have a lot of places to chill out.

Un peu d’histoire

On est ici dans le Borough d’Islington, assez récent juridiquement parlant puisqu’il a été formé dans les années 60, suite à sa fusion avec le quartier de Finsbury. Néanmoins ce quartier est un des plus anciens de Londres et on retrouve les premières mentions de son existence au XIème siècle, alors décrit comme une terre sauvage où on pouvait croiser des ours…En raison de sa proximité avec la City, Islington a très vite été un quartier résidentiel et sa proximité avec le grand marché de viandes de Smithfield en faisait le lieu idéal pour se reposer la nuit. Au Moyen-Age les terres appartenaient le plus souvent à des ordres religieux -Nunnery of St Mary, Charterhouse- ce qui explique le nom du quartier Clerkenwell > Clerks’Well. Vous avez toujours le musée de l’ordre de St John qui vous permet de retracer l’évolution du quartier. Au XVIIème siècle, le sud  d’Islington devient à la mode et Olivier Cromwell y possède une maison, ainsi que plusieurs aristocrates. Clerkenwell abrite aussi trois prisons à cette époque, fermées aujourd’hui – elles ont néanmoins su se rendre utiles et ont été ré-ouvertes pendant la Seconde Guerre Mondiale comme abris anti-raid aérien. Le quartier commence vraiment à se construire au début du XIXème siècle. Avec le développement de l’industrialisation, les champs et les grandes maisons disparaissent pour laisser place  à un quartier assez pauvre.  La communauté italienne y est très présente et le quartier devient celui des horlogers. Reconstruit après la seconde guerre mondiale, les logements se sont améliorés. Il faudra attendre cette dernière décennie pour qu’Islington redevienne vraiment un lieu attractif avec des quartiers ultra dynamiques comme Angel ou plus arty comme Clerkenwell. Ces quartiers, très bien desservis , ont vu s’ouvrir de nombreux restaurants et galleries. Seul bémol : peu d’espaces verts, ce qui peut gêner les grands fans de jogging ou de nature. N’étant pas dans cette catégorie cependant…

Architecture : urban design

Vous trouverez ici de nombreux lofts réhabilités, des espaces de travail transformés, de grandes verrières, des passages étroits et quelques souvenirs de cet ancien quartier de prieurés…Islington en images, ça donne ça :

Lieux à voir

Pour se plonger dans l’histoire et les dernières tendances artistiques : le musée de l’ordre de St John, l’incontournable Barbican (un de mes endroits préférés qui regroupe expos, concerts, ballets, cinéma), le Museum of London, Estorick collection of Modern Italian Art

Pour se dégourdir les jambes : Regents canal, St Mary’s Church Gardens, Highbury Hills

Pour rapporter quelques souvenirs et s’immerger dans les marchés : Smithfield (parce que c’est beau surtout, on rapporte rarement de la viande en souvenir je vous l’accorde), Exmouth Market, Camden Passage, Islington’s Farmer Market

Géographie

Pour voir toute l’étendue d’Islington, c’est ici.

posted by Marine

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