From Temple to Vauxhall (and the MI6!) #Thames 2

London Eye, River Thames, London

Here, we are: part 2 of our “walks along the Thames”! We started at Temple, the unique lawyers district – there is no equivalent – an incredible bubble in the historical center. Find a barrister amongst your friends to open you the doors of the Royal Courts, the library or their offices. Accessible to everyone, visit Two Temple Place, a neo-gothic/victorian house owned by the richest man of the XIXth century: William Waldorf Astor, his father was just the landlord of New-York. Usually dedicated to corporate events and weddings, the mansion is just opened util end of April for the exhibition “Sussex Modernism: Retreat and Rebellion”.  We hope you will be as fascinated as we were by the outstanding indoors. After that, follow down the Thames and stop at the Somerset House, this incredible gallery we talked about in our post “the best galleries in London”. The next stop is at Westminster. Visit the Churchill War Houses (we tell you more about the incredible 2-hour-visit in a next post) and have a coffee at the Cellarium café and terrace – just next to the cloister. Beside, the Victoria Tower Gardens  will give you the opportunity to admire ‘the burghers of Calais” by Rodin. This busy day ends just in front of the MI6 at Vauxhall, created in 1909 as a part of the Secret Intelligence Service (at the same time as the MI5, the internal secret service). Find all the links in the french version below.

Vauxhall, River Thames, London
Vauxhall, River Thames, London

L’épisode 2 de nos balades le long de la Tamise s’est déroulé entre Temple et le MI6 (à quand le prochain James Bond ?). Voici notre itinéraire ci-dessous qui ne reflète pas les nombreuses pauses que l’on va tout de suite partager avec vous.

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Temple: the lawyer district and the Two Temple Place

A ma connaissance il n’y pas de quartier équivalent dans d’autres villes…imaginez un mini village dédié aux avocats, constitué d’une vingtaine de bâtiments, de plusieurs bibliothèques, d’une brasserie dédiée aux rendez-vous d’affaires, de petits squares cachés au milieu desquels coule une fontaine…Tout ça pour échanger et travailler en toute tranquillité entre confrères, c’est cela Temple. Autant vous dire que c’est le moment de chercher parmi vos connaissances quelqu’un qui a prêté serment sinon les portes ne s’ouvriront pas devant vous. Charlotte a eu cette chance puisqu’une amie avocate lui a fait visiter cet ensemble fascinant que vous ne verrez sinon que de l’extérieur (ce qui déjà vaut le coup) et l’a entraînée dans leur cantine façon Poudlard. Existant depuis le XIIème siècle, ce lieu était à l’origine celui des templiers et a été nommé ainsi en l’honneur du temple de Salomon à Jérusalem. Quartier historique du droit, vous y trouverez les offices de nombreux barristers ainsi que la Cour Royale de Justice et 2 des Inns of Courts qui sont les associations de professionnels, on en compte 4 au total.

Juste à côté, se trouve une maison fascinante : le Two Temple Place. Ouverte seulement au public quelques mois dans l’année, elle est d’habitude le lieu d’événements corporate et de mariages. L’exposition “Sussex Modernism: Retreat and Rebellion” s’y tient en ce moment, ce qui vous permettra d’entrer jusqu’à fin avril dans cette demeure incroyable. Je ne vais pas vous parler de l’exposition, même si bien sûr vous découvrirez de grands peintres anglais du XXème, fuyant la ville pour se plonger dans la contemplation du Sussex et pour renouer avec une nature parfois idéalisée, parfois méprisée. Vous découvrirez même les prémisses du surréalisme anglais. Non, je ne vous en parlerai pas plus que ça, car ce qui nous a vraiment fascinées, c’est la richesse de ce petit palais néo-gothique /victorien possédé par l’homme le plus riche de l’époque : William Waldorf Astor. Son père, qui avait entre autres qualités d’être le propriétaire de la ville de New York, a laissé un héritage conséquent à son fils qui a préféré fuir les Etats-Unis à la fin du XIXème, traumatisé par les kidnappings d’enfants de riches industriels qui sévissaient alors. Quand il achète cette maison en 1891, le plus British des Américains décide d’en faire un lieu rare, tout en boiseries, portes en acajou, bas relief, vitraux, plafonds à caissons…on en prend plein la vue à chaque pièce. Jugez par vous-même :

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Pour la petite histoire, cet esthète au goût très sûr ne supportait pas pour autant l’ostentation. Et quand son architecte a fait réaliser sans son consentement cette porte aux figurines dorées, le facétieux propriétaire a souhaité montré son mécontentement…en faisant ajouter cet ange boudeur censé le représenter.

Vers Westminster

En longeant la Tamise, vous passerez ensuite devant la Somerset House, rappelez-vous on vous en parlait ici. Ca mérite que vous remontiez quelques marches pour voir ce superbe bâtiment qui propose toujours des expositions de qualité. C’est aussi l’occasion pour vous de récupérer un cup cake ou un carrot cake au Tom’s Kitchen Deli ou de vous poser à la Tom’s Kitchen à l’intérieur.

Après tout, marcher ça creuse. Vous redescendez et passerez ensuite devant Embankment tout en admirant en face la London Eye de près. Vous passerez devant le nouveau siège de Scotland Yard qui a déménagé ici l’année dernière. Avec un peu de chance, vous croiserez même le “banc de Charlotte“, surélevé, face au pont, l’endroit parfait pour une petite pause contemplative – si on parvient à faire abstraction du bruit de la grande route derrière. C’est ici-même, il y a 5 ans, que Charlotte s’est promis de venir vivre dans la capitale britannique.

Vous croisez ensuite Big Ben sur votre droite et Westminster. Pour les férus d’histoire et les amateurs du “no sport”, vous pouvez vous éloigner de 8 minutes et visiter the Churchill war rooms. Dissimulées dans un ancien bunker, vous découvrirez tout sur le grand homme. On vous raconte cette visite très bientôt. Petite trouvaille de Charlotte, si vous n’avez pas le temps ou l’envie de voir Westminster mais souhaitez quand même vous plonger dans cette ambiance, passez par le cloître. Un petit café typique, le Cellarium café and terrace, aux grands tables en bois y a élu domicile, l’occasion d’une pause thé traditionnelle tout en admirant les photos de l’abbaye. Une adresse au calme loin de la horde touristique. En repartant, vous croiserez peut-être des élèves en uniforme car la prestigieuse Westminster School borde cet endroit. Et pour regagner la Tamise, traversez le jardin et arrêtez-vous devant la sculpture de Rodin “les Bourgeois de Calais” et admirez le petit chapiteau en hommage à la fin de l’esclavage.

 

The Parliament, Westminster, Auguste Rodin, Les bourgeois de Calais
The Parliament, Westminster, Auguste Rodin, Les bourgeois de Calais, London

Sur les pas de James Bond, direction le MI6

N’allez pas croire que l’on ne vous a rien réservé pour la fin. En quittant le Victoria Tower Gardens, là où vous avez admiré l’oeuvre de Rodin, c’est pour voir si vous suivez, vous passerez devant le MI5, service de renseignements intérieurs. Tout ça pour vous préparer à découvrir le MI6, le fameux service de renseignements extérieurs. (ok, vous aurez aussi passé la Tate Britain entre temps mais on vous en reparle dans un prochain article sur Pimlico). Créés en 1909, ces deux entités font partie du “Secret Intelligence Service“, mais celui au chiffre pair a bien sûr été rendu plus célèbre par de nombreux films d’espionnage. Ce beau bâtiment se dresse dans un quartier qui s’est complètement transformé au cours de ces dernières années, Vauxhall, avec de nombreuses tours construites assez design le long la Tamise. C’est ici que l’on vous quitte pour aujourd’hui, on prépare déjà la prochaine aventure…A très bientôt !

MI6, Vauxhall, London, James Bond
MI6, Vauxhall, London

posted by Marine with Charlotte’s pics

2 thoughts on “From Temple to Vauxhall (and the MI6!) #Thames 2

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