A day at Chelsea

Chelsea, Pink Love Door, London

On a sunny Monday (it’s always better when it’s a workday), we headed with Charlotte to the Chelsea Harbour, a tiny marina, close to the Imperial Wharf station. To enjoy the view, choose the Chelsea Harbour Hotel, whose interest lies in its terrace. After that, pop in the Design Center, a building as interesting as the stores dedicated to the decoration and refurbishment it houses. Walking along the Thames (or trying to – unfortunately you have a lot of buildings in progress), you will reconnect with the famous Chelsea spirit, these small colored houses. Did I mention the famous painter Turner set his sights on the 119 Cheyne Walk? By chance, just in front of the famous river…sunset admirer forever. If you are a plant-savvy, push the doors of the Chelsea Physic Garden (as usual, all the links to the websites are in the main text), the 2nd oldest botanical garden in GB created in 1673. Then, leave for the Saatchi Gallery, the famous contemporary art Gallery where I always prefer the temporary exhibition rather than the permanent collection. For those who are fancy to do some trendy shopping, the King’s road should be the answer to the stores you look for. Have a nice Chelsea day!

Chelsea Harbour, Marina, London
Chelsea Harbour, Marina, London

Par un lundi ensoleillé (cette impression de voler du temps rend la balade encore plus agréable), nous nous sommes retrouvées avec Charlotte à la marina de Chelsea. Loin de tous les métros, vous devrez vous contenter de l’overground et de la station Imperial Wharf pour rejoindre le Chelsea Harbour. Afin de ne pas vous perdre dans le quartier comme nous l’avons fait, gardez la Tamise en ligne d’horizon et longez ses quais, ils vous mèneront à bon port ou plutôt à la marina. Enclave résidentielle, du haut de la terrasse de l’hôtel Chelsea Harbour, vous profiterez d’une vue qui vous donne l’impression d’avoir quitté Londres. Pas besoin de vous y sustenter (repas un peu cher et pas exceptionnel), y prendre un verre est en revanche conseillé.

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Chelsea Harbour Hotel, View from the terrace, London
Chelsea Harbour Hotel, View from the terrace, London
Chelsea Harbour Hotel, View from the terrace, London

Déambulez ensuite dans le Design Center, un étonnant concept/centre commercial où l’édifice est aussi intéressant que son contenu. Boutiques de décoration d’intérieure, meubles, tissus, luminaires, toutes les grandes marques européennes y sont représentées dans un cadre aéré qui joue sur les volumes et les courbes pour vous donner l’impression de déambuler dans …une bulle. Jolies mises en scène de ci, de là pour donner l’inspiration qui pourrait vous manquer.

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Design Center, Chelsea Harbour, London

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Design Center, Chelsea Harbour, London
Design Center, Chelsea Harbour, London

Nous avons ensuite repris notre chemin en gardant la Tamise à notre droite. On retrouve alors très vite ces petites maisons colorées si typiques de Chelsea, les terrasses cachées, les mews réhabilitées. On a même déniché le fameux « love » que vous avez déjà dû croiser maintes fois en photos (cf notre photo d’en-tête).

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Chelsea, London

Au passage, au 119 Cheyne Walk, vous trouverez l’ancien logement du peintre Turner, avec vue directe sur le fleuve, sans doute une jolie consolation quand il ne pouvait admirer ses couchers de soleil à Margate.

Chelsea Bridge, Chelsea, London
Chelsea Bridge, Chelsea, London

Vous verrez ensuite le très beau pont de Chelsea qui vous conduit à Battersea, quartier en pleine transformation où se trouvent les fameuses power towers.

Chelsea, River Thames, View on Battersea Park, London
Chelsea, River Thames, View on Battersea Park, London

Sur votre gauche, le Chelsea Physic Garden, anciennement Apothecaries’ Garden est dissimulé derrière de hauts murs mais a un charme fou. Créé en 1673, c’est le deuxième jardin botanique le plus vieux de Grande Bretagne après celui de l’université d’Oxford (1621). Ouvert au public seulement depuis 1983, il abrite le plus grand olivier fructifère de l’île et le plus septentrional des pamplemoussiers – clairement cette phrase je l’ai recopiée, je ne suis même pas sure de savoir clairement ce que je désigne. En bref, entre fleurs, potagers et plantes exotiques entourés de cabanes en bois et de treillis, une ambiance surannée se dégage. De nombreux bancs en bois sont là pour vous permettre de profiter de l’endroit, on y a d’ailleurs croisé deux personnes en train de broder. Mais n’oubliez pas, vous êtes à Chelsea, c’est donc £10 l’entrée pour un endroit…à taille humaine dirons-nous.

Chelsea Physic garden, Chelsea, London
Chelsea Physic garden, Chelsea, London

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Chelsea Physic garden, Chelsea, London
Chelsea Physic garden, Chelsea, London
Chelsea Physic garden, Chelsea, London

On vous conseille ensuite de rejoindre le métro Sloane Square. Vous passerez alors par King’s road, temple du shopping (Whistles, Reiss, LK Bennett, Anthropologie, Sweatty Betty…) plus paisible et raffiné qu’Oxford Circus. Faire une pause pour un café au Chelsea Farmers Market est une bonne idée. Même s’il n’a rien d’un marché, il est bien agréable de se promener dans cet espace aménagé à l’extérieur où vous trouverez une pépinière, quelques boutiques et un pub/café revisité avec une grande terrasse.

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Saatchi Gallery, Chelsea, London

N’oubliez pas de passer à la Saatchi Gallery, galerie d’art contemporain située auparavant près de Waterloo Station puis installée à Chelsea depuis 2007. Collection permanente décevante à mon goût mais expositions de qualité (rappelez-vous, c’est là qu’avait lieu l’hommage aux Rolling Stones). Le bâtiment en tant que tel vaut d’y passer une tête (profitez-en, c’est gratuit). Vous avez à présent exploré ce Borough tout en longueur mais on a encore bien des adresses à partager avec vous !

posted by Marine with Charlotte’s pics

3 thoughts on “A day at Chelsea

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